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《三字经》讲记

 

刘宏毅


 

 
 

       

  第三讲



  在这一讲中,我们开始介绍《三字经》的第五部分。这一部分内容实际上是高度浓缩的“中国通史纲要”,能用234个字勾勒出一部中国古代史的基本轮廓,实在是难能可贵,孩童时期如果能够背诵下来,会受用终生。


  中国古代史的划分,宋元明清时代属于近古时期,魏晋南北朝隋唐时代是中古时期,夏商周秦汉时代是上古时期,三皇五帝时代是太古时期,伏羲氏以前就属于远古了。中国远古史的奠基就是盘古开天地,属于神话传说阶段,没有文字可以考证。现代科学认为,地球是在50亿年以前形成的,生物是在40亿年以前出现的,人类是500万年以前出现的,所以我们的老祖先盘古氏距今至少有500 万年的历史了。


  人为什么要学习历史,不学可以不可以?这是我们这一讲,首先要解决的认识论上的问题。我们知道,任何事物都不可能离开因果而自存,因此学习历史的根本目的,在于由因推果,以昭示未来。司马迁在《史记》中说:“述往事,思来者”;唐太宗李世民也说过“以铜为鉴,可正衣冠;以古为鉴,可知兴替;以人为鉴,可知得失。”历史是一面镜子,从中可以找到历代兴衰、更替的道理;明白是非善恶因果的道理。今天是昨天的延续,今天又为明天奠基。不了解昨天,就不知道今天是如何演进过来的,明天发展的方向也就无从把握。仅凭阶段性的观察,不进行历史的通观分析,就很难认识事物的真相,就有可能人云亦云,上当受骗。


  现代的中国人,对自己国家的历史,真正认可的没有几个。看看中小学的历史教科书就明白了,半个世纪以来的历史课本,到今天还是“试用教材”。历史无非就是过去发生过的事情,怎么可以随心所欲的篡改呢?而且中国历史由一万二千年变成五千年、三千年、两千五百年、二千年,越来越短,还以为美国才两百年的历史,我们说两千年已经不少了,可见我们自己对自己的文化根本就没有信心。


  其次,在中国文化里面,历来是文史不分家,不懂史就无法准确地理解文,就有可能歪曲文义,张冠李戴。离开了特定的时间与空间,就无法评价和认识我们自己的文化。中国的历史从伏羲氏算起,至今有一万两千年,从黄帝开始算起是五千年。黄帝时代,文字、历法、衣冠、音乐、医学都出现了,所以黄帝是人文初祖,我们说的中国有五千年的文明史,就是从皇帝开始算起的。我国有文字记载的历史是从夏朝开始的,由河南汲县战国魏墓发现的《竹书纪年》推算,夏至今已有4100多年了。


  从周公整理西周以前的中国文化开始,至今是三千年有文献可以考证的历史,孔子第二次整理周以前的文化,集中国文化的大成,删诗书、定礼乐、作《春秋》。孔子根据当时能看到的、确切可信的史料,著了中国第一部编年史,就是《春秋》。孔子著《春秋》至今是2500年,黄帝至今是五千年,神农氏至今有九千年,伏羲氏至今有一万两千年。再往前推是钻木取火的燧人氏,母系氏族的女娲氏,树上搭窝的有巢氏,再到远古时期的三皇氏,再往前就是开天辟地的盘古氏了。


  历史本来就是做人和做事的经验纪录,因此我们学习历史,不是要当历史学家,而是要立足于“疏通知远”的原则,以历史的经验来指导我们更好地做人做事。



  下面请看原文:



  经子通,读诸史,考世系,知终始。



  按照传统教育的次第,必须经子都通了,才可以读历史。言外之意,你没有“孝经通,四书熟”,就没有资格读历史,否则知识体系的建立就会有问题,很有可能是空中楼阁,你今后的成就一定是有限的。


  没有经子的基础上来就读史,多数人都会走错路。历史既不是文学也不是科学,而有其自己的规律,有其特定的原则与方法。不了解这些基本规律而读史,就会囿于具体的法术,感兴趣的一定是历史上某人处理谋事的方法。你所学到的,说的文雅一点是策略,难听一点就是阴谋诡计。如此读史,你这个人就很有可能会走偏。


  读历史的目的是“疏通知远”,为了懂得人生、懂得因果关系、为能知道过去而领导未来,要能够通达透彻地了解世故人情,要知道远大。读历史的方法是“属辞比事”,世界上许多事情的原委、因果是没有两样的,历史是循环往复的渐进模式。无论古今中外的人,既然是人,做人做事的基本原则就变不到哪里去,历史的规则就适用,历史资料提供的有关外交、政治、军事,乃至人生方面的经验就可以作为参考。能够丰富历史知识、借鉴历史经验就是“属辞”,以之分析、处理现在发生的问题,就是“比事”。

 
  中国的史书在体例上,可以分国史与通史两大类,国史属于断代史,记述一朝之事,如《汉书》、《晋书》;通史记述古今之通事,如《史记》、《资治通鉴》。《史记》是中国第一部纪传体通史,《汉书》则为中国第一部断代史,史书开始有纪传体是司马迁的功劳,改朝换代以后立刻记述前朝的历史,则是班固的贡献。《汉书》以后的中国正史,走的都是班固断代史路线,所以才有“迁固”、“史汉”并称。


  中国古代史有二十四正史,辅以《清史稿》就是二十五史。但前朝的历史是后朝人编的,而且是官修的,如《宋史》是元朝人编的,《明史》是清朝人编的,都是政府出资官修前史,私人修史是犯法的。班固著《汉书》被人告发“私改作史记”,被下狱抄家,差一点杀了头;庄廷珑私修明史,著《明书记略》,死后还要开棺戳尸。这样编纂的历史,除了人名、地名与时间是真的,其他内容恐怕靠不住。中国的现代史更是不可信,眼见着中学的历史课本年年改,日本人也学会了这一手,也不断地修改教科书。读历史的人,必须额头上再长出一只眼睛来,否则就像孟子说的“尽信书,不如不信书”。这第三只眼从哪里来呢?从四书五经里面来,从经子里面来,所以此处才说“经子通,读诸史”,经子都读通了,再读史就不会以偏概全,上当受骗了。


  “考世系”是考察帝王家族,世代相承的关系和显贵家族的家世,“知终始”是了解历代王朝兴衰的始末因由。这里的世指时间,系指族系的血缘分支。中国历史上每个家族都有自己的家谱和族谱,家族中每五世列一个表,详细标明家族血统的传承关系,有直接血缘关系的标红线,由侄子过继承祧的标蓝线,由外甥过继来的加双姓,严格得很,绝对错不得。所以详细考察历史人物的世系,再参考“三通”(通志、通献、通考)就不会被不准确的历史资料愚弄了。



  自羲农,至黄帝,号三皇,居上世。



  中国历史最早可以追溯到盘古氏开天地、天地人三皇,但这个时期太久远、太古老了,没有文字记载,只有传说,所以太古史不可考证。那时的人是穴居,住地窖、栖山洞,即潮湿又不安全,经常遭到野兽的袭击,于是在树上搭窝盖屋,吃水果、戴树叶,就进入有巢氏时代。接着学会了钻木取火,进入燧人氏时代,有了火人类才告别了黑暗,进入了光明的文明时代。再下来就到了伏羲氏、神农氏和黄帝这“三皇”代表的上古时期,所以称为“居上世”。

 
  伏羲也写作“伏牺”,是制伏野兽的意思,这个时期就是历史学上划分的“狩猎阶段”。伏羲氏姓风,号太昊,其母华胥氏受青虹感应而生下伏羲。这个时候黄河里面出来了一个长着龙头、马身的怪兽,身上的毛带卷卷的,有斑点和花纹,伏羲氏见到以后受到了启发,画出八卦的符号,又根据龙马身上的花纹发明了渔网,使人类文明进入了渔猎时代。传说中,伏羲氏造琴瑟、教嫁娶,做书契代结绳,在位115年。


  神农氏姓姜,号炎帝,他自称是太阳神、火德王,两个火字为炎,建都曲阜。神农氏兴货利、制耒耜、尝百草、做医药、选五谷,教民稼穑,制陶打井,在位140年。他是农业的始祖、又是医药之王,药王庙供奉的药王就是神农氏。也有供药王孙思邈的,但孙思邈是唐朝的大医药学家,比神农氏晚得太多了。


  黄帝被尊为“人文初祖”,从黄帝开始,人类的人文文明的进程才正式开始。黄帝姓姬,名轩辕,号有熊氏,以土德王,建都涿鹿,在位100年,享年121岁。从黄帝开始中国历史开始记年,从甲子年开始记起,至今有5000年,所以说中国有五千年的文明史。黄帝手下有六个大臣,各有贡献。创造文字的是仓颉,仓颉造字;制作音乐的是伶论,伶伦造乐;隶首做算数,大挠造甲子,岐伯作医学,胡曹造衣裳。黄帝时代完成了包括指南车、历法、舟车、弓箭、宫室等在内的传统科技成果和发明创造,代表了中国人对人类物质文明的贡献。



  唐有虞,号二帝,相揖逊,称盛世。



  “唐有虞”说的是尧舜二帝,他们是三皇五帝的最后两位。尧帝,姓伊祁,号放勋,因为他的封地在陶和唐(今天的山东一带),所以史书上称他为唐尧。舜帝,姓姚,名重华,号有虞氏,故人们称他为虞舜。


  尧是帝喾之子,黄帝的玄孙,由于他德高望重,人民倾心于尧帝。他严肃恭谨,光照四方,能团结族人,使部族之间和睦相处。尧为人简朴,住的是茅草屋,门前是土垫的台阶,吃粗米饭,穿麻布衣,喝野菜汤,得到人民的拥戴。尧在位七十二年,到年老时,由四岳十二牧推举继承人,大家一致推荐了舜。尧帝于是将自己的两个女儿嫁给了舜,又对他进行了长期的考察,最后才放心地把君位禅让给了舜,享年118岁。


  舜是颛顼一脉的子孙,他宽厚待人,孝顺父母,慈爱兄弟,为政仁和。古代24孝故事里挂头牌的就是舜。舜帝在位六十一年,把君位禅让给禹,自己在南巡的路上死于苍梧(今湖南宁远县),终年110岁。舜的两位夫人娥皇、女瑛闻讯,泪洒君山斑竹,双双投江而亡,化为传说中的湘水之神。


  尧帝和舜帝,他们都能使九族和睦,民风质朴。在位时克勤克俭地为百姓做事,年老了,干不动了,就把自己的位子和管辖的国土逊让给贤能的人。 


  “揖逊”是谦逊禅让的意思,也就是《千子文》中说的“推位让国”,把位置委与贤人,把统治权让与能者。“推位让国”是连位子带权力一齐交出来,统统交出,毫无保留。后世的帝王但有一线生机就只让位子,不交权力,更有甚者连位子也不让,死了以后再说。历史上常有先皇死了,尸身停着没人管,皇子们却在为争皇位大打出手的事,所以历史上真正能够推位让国的,只有尧和舜。这个时期是中国历史上的所谓“太平盛世”,所以这里才“称盛世”。



  夏有禹,商有汤,周文武,称三王。



  这几句话引出了中国上古的“三王”,也就是禹王、汤王、文王和武王,他们四人是夏商周三代之王,是三个时代的代表。


  禹是一位很好的君主,孔子《论语•泰伯篇》中说:“禹,吾无闲然矣!菲饮食,而致孝乎鬼神;恶衣服,而致美乎黻冕;卑宫室,而尽力乎沟洫。禹,吾无闲然矣”!


  孔子说,我实在挑不出禹的缺点和过失。他自奉甚俭,恭敬鬼神;自己破衣烂衫却将国家制度制订的美伦美奂。大禹婚后第四天就治理洪水去了,一去就是十三年,曾三次路过家门而不入。特别是有一次刚好禹的儿子出生,禹硬是听着儿子的哭声不进家门,而且“一馈十起身,慰劳人间事,出外见罪人,下车而问泣”。禹在位27年,治水累得腿胫上的汗毛都磨没了,而且胼手胝足,还得了风湿病,弯腰驼背的根本迈不开步子走路。所以孔子才反复说:“禹,吾无闲然矣。”


  这里的“王”字,不是指哪一个具体的帝王,而是特指“王道”。王字是“三画而连其中”,三画表示天地人三才,中间是顶天立地的一竖代表道,即孔子所谓“吾道一以贯之”。许慎在《说文解字》中说:“王,天下所归也”。王既然是垂示于天地间的大道,它在人间的首席代表天子人王,也应该顶天立地,成为人群的典范和样板。


  中国传统的政治制度,历来就有“王道”与“霸道”之别。王道指的是先王之道,即夏商周三王的统治方法。三王的统治用的是仁义道德,其结果就是无为而治,天下太平,这种政治体制是王道。历史上描绘这个时期,是五日一风,十日一雨,万民乐业,天下太平。


  历史上的正统观念,一种政治制度或者实行王道,以道德仁义来治国,当然最理想。等而下之者实行霸道,靠实力形成威慑力量,令他人不得不服,也无可厚非。最令人所不齿的是靠阴谋诡计,篡权窃国。这些人不但仁义礼智信没有,连真正的实力也没有,有的只是野心和诡诈之术。庄子对这些“国君”嗤之以鼻,称他们为大盗,所谓“窃钩者盗,窃国者侯”。



  夏传子,家天下,四百载,迁夏社。



  大禹王,姓姒,名文命,受舜禅,建都阳城(今河南省登丰县),以金德王。大禹疏河治水,铸九鼎、分九州,制贡法、立学校。大禹王是中国历史上“相揖逊”禅让制度的最后一位受益人,禹以后将天下传给儿子启,开始了“家天下”的历史。但是客观地说,这并不是禹的错,当时实在是除了禹的儿子启,再也找不到更合适的接班人,而且启是大家推举的,不是禹自己定的。
  史书上记载,与大禹一起治水的皋陶之子伯益功勋卓著,理应是禹的继承人,但禹死后人们爱屋及乌,拥戴了禹的儿子启继承了王位。这样,夏朝就成了中国历史上第一个世袭王朝,开了中国世袭王朝“家天下”的历史。


  夏朝曾十次迁移国都,在今河南、山西、安徽等地都有夏朝故都的文化遗址。《史记》记载,大禹在巡视江南的时候,死于浙江绍兴的会稽山,遗嘱是“衣裘三领,桐棺三寸,坟高三尺,勿伤田亩”,享年100岁。后人为了纪念他,在山下选择了一块依山傍水的吉地修建了大禹陵。


  大禹死后,禹的儿子继承王位;启死后,传为给太康。太康沉醉于打猎,无心于国政,被东夷有穷氏首领后羿趁机取而代之,史称“太康失国”。以后虽有“少康复国”,但夏朝的国力已呈颓败之势。夏桀(履癸)继位以后,更是江河日下,独木难支了。但夏桀不仅不思进取,反而暴虐无道,骄奢自恣。据《竹书纪年》记载,他“筑寝宫、饰瑶台、作琼室、立玉门”。藏美女于后宫,造酒池糟堤淫乐,据说那酒池大得可以航船,宫女多因醉而溺死。更为荒唐的是宠姬妹喜爱听“裂锦”之声,为搏美人一笑,就安排专人撕缎锦。加之穷兵黩武,连年战乱,百姓妻离子散,苦不堪言。 


  夏桀还自比为太阳,大言不惭地说:我与太阳共存亡。《尚书•汤誓》中记载,夏代臣民都指着太阳诅咒说:“时日曷丧,予及汝偕亡”。 你这个太阳啊,怎么还不灭亡?我们宁愿与你同归于尽。同时,四方的诸侯也多背叛,夏王朝面临内外交困的局面。


  此时,商族的势力已经日渐强盛,正在暗中做灭夏的准备。商汤对内励精图治,轻赋薄敛;对外广行仁义,交好四方,使“诸侯皆归商”。看到夏桀已众叛亲离,就在伊尹的辅佐下,起兵伐夏。在《汤誓》中,商汤说:“非台小子,敢行作乱,有夏多罪,天命殛之”。夏桀措手不及,被围于鸣条,商汤全歼了夏军,桀只带了数百人匆忙逃奔到三觳,又逃至南巢,最后死于该地。


  商汤凯旋班师,建立商朝,夏朝正式宣告灭亡。夏朝的历史由禹算起,至桀结束,共传十四世,历十七王,共计439年,所以说“四百载,迁夏社”。



  汤伐夏,国号商,六百载,至纣亡。



  商汤姓子,名汤,又名履、天乙等,史称“汤有七名”。商族活动的地域主要在河南北部、河北南部、山东西南部一带,至汤为十四世,曾迁徒途八次,最后定居在南亳(今河南商丘)。


  商汤灭夏以后,建立了商朝,是商朝的第一代君主,以水德王,改年号为祀,建都西亳(今河南洛阳偃师),在位13年,后因病而亡。史载,商汤葬后“不封不树”,既不起坟也不栽树,故此至今谁也不知道千古汤陵何在,没了盗墓贼,商汤倒也清静自在。


  十代以后的商王盘庚迁都,要革除弊端,重振朝纲,就借口河患迁都殷城(今河南安阳),因此商朝的后期又称为殷商。


  商朝最后一帝纣辛,就是历史上有名的暴君纣王。商纣为人聪颖,灵敏多才,膂力过人,能空手斗野兽。即位之初也是个不错的帝王,曾大举攻伐东夷,取得胜利,对中原文化的传播有一定的贡献。但商纣为人残暴,荒淫无度,弄得民不聊生。


  他把殷都向南扩大到朝歌(今河南淇县),向北扩大到邯郸、沙丘(今河北平乡东北),在这广大地区内修建离宫别馆、苑囿台榭;又宠爱美女妲己,终日淫声歌舞;他还造酒池肉林,大肆搜刮,将珍宝堆满了鹿台。他任用坏人,迫害正直的臣子,如重用贪财好利的费仲,提拔挑拨离间的恶来。他贬斥人们爱戴的贤相商容,用“炮烙之刑”残害进谏的忠臣,挖了叔叔比干的心,逼得哥哥微子逃亡,又逼得另一哥哥箕子装疯。商纣的倒行逆施,使得朝中大臣、贵族以及四方的诸侯无不离心离德,老百姓忍无可忍,商王朝危在旦夕。


  与此同时,渭水流域的周族正在崛起。西伯侯姬昌,就是日后的周文王,是个很有作为的创业主,他勤于政事,礼贤下士,广罗人才,拜姜尚姜子牙为军师,使“天下三分,其二归周”。文王在位50年,为灭商做好了充分的准备工作。在攻占了商朝在渭水中游的重要据点崇的第二年,便将祁的都城迁至关中的膏腴之地丰邑(今陕西西安西南),完成了对商都的包围之势。


  文王死于迁丰的次年,其后武王即位,在姜尚的辅佐下“吊民伐罪”,开始了武王伐纣的贵族革命。牧野一战,纣军土崩瓦解,商王朝众叛亲离,纣王逃回商都,登上鹿台自焚而死。


  商朝始于汤,终于纣,历30帝,享国644年,故称“六百载,至纣亡”。



  周武王,始诛纣,八百载,最长久。



  周武王姓姬,名发,他诛讨暴君商纣,建立了周朝,是周朝的第一位君主。他的父亲姬昌(即周文王)是商朝的西伯侯,因看到纣王残暴,暗中叹息几声,便被囚禁在羑里监狱(今河南汤阴县)长达七年。但是姬昌并没有丧失信心,相反地他著易经、揽人才,富国强兵,并且按照姜尚制定的战略“修德以倾商政”。四十多个诸侯国先后归顺于周,这就为武王伐纣积足了本钱。


  武王继位后,积极进行灭商准备。武王以姜尚为师,负责全国军事;以其弟周公旦为辅,处理国家政务;还任命召公、毕公等人为助手,又营建了新都——镐京。


  为验证自己的号召力以及各方诸侯是否同心同德,武王率师东进,观兵盟津(今河南孟津)的黄河渡口,会盟各路诸侯。姜太公对天盟誓道:“苍兕苍兕,总尔众蕊,与尔舟楫,后至者斩”。不期而会的诸侯达八百之众,大家公推武王为盟主,进行了伐纣前的总动员。


  盟津之会后二年,商朝统治核心严重分裂,商纣王被彻底孤立,伐纣时机成熟。趁商军主力远攻东夷,朝歌城空虚之时,周武王亲率大军,在盟津会合各路诸侯,并联合西南地区和江汉流域的少数民族。武王做“泰誓”历数商纣的暴虐,宣布“维共行天罚”的号令。大军从盟津渡黄河,杀奔商都朝歌,与商军战于商都郊外七十里的牧野。


  商军的主力在外,临时拼凑的兵士多为囚犯、奴隶等罪人,这些人既无斗志又无训练,不少人还临阵倒戈,致使商军全线溃败。纣王见大势已去,慌忙逃回殷都朝歌,自焚于鹿台。武王用铜钺砍下商纣的头,悬挂在大旗上示众,正式宣告商朝灭亡了。


  武王占领殷都后,把纣王存在鹿台的钱财和藏在钜桥的粮食发给穷苦的百姓,为忠臣比干的墓加土致敬,还释放了被纣王囚禁的箕子,从而深得民心,万姓悦服。周王朝是中国历史上最长久的朝代,子孙承继共37帝,享国867载,所以说“八百载,最长久”。



  周辙东,王纲坠,逞干戈,尚游说。



  周幽王是宣王之子,周王朝的第十二代君主,也是西周有名的腐朽昏聩的末代天子。幽王即位后,旱灾、地震接连不断,周朝的生产遭到严重破坏,社会秩序陷入动荡之中。周幽王对此竟然不闻不问,终日沉醉在花天酒地之中。他十分宠爱美妾褒姒,在其生下儿子伯服以后更加宠爱她,最后废了申皇后和太子宜臼,改立褒姒为后,伯服为太子。史官伯阳对幽王废嫡立庶的行径评论说,周朝已酿成了亡国之祸,谁也挽救不了。为博得褒姒一笑,幽王上演了“烽火戏诸侯”的闹剧;为了穷奢极欲,幽王提拔擅长钻营私利的虢石父为卿,加重赋税,激起了百姓的普遍不满。


  申侯对自己的女儿申后无端被废本已十分恼怒,幽王又因他拒绝交出废太子欲起兵伐申,于是联合缯国,勾结犬戎族,一同杀向周朝的都城镐京。幽王急令骊山举起烽火报警,但各国诸侯害怕再次被戏弄,无人前来勤王。犬戎杀入镐京,幽王带着褒姒逃往骊山,被犬戎杀死,褒姒被掳。从武王伐纣建立周朝,到犬戎焚掠镐京,352年的西周王朝就这样灭亡了。


  周幽王死后,各诸侯与申侯、缯侯商定,把废太子宜臼从申国迎回,立为周天子,就是历史上的周平王。鉴于镐京已被烧成瓦砾,又在犬戎的威胁之下,平王于公元前770年,在各国诸侯的帮助下,丢弃宗周东迁洛邑,史称东迁后的周王朝为东周。


  东迁之后的周王室,威望低落,纲纪和政治地位每况愈下,故称“王纲坠”。诸侯们各自为王,为了扩张势力彼此干戈相向,天下从此变得纷乱不堪。说客、谋士之类的投机分子相继登场,来“尚游说”,最有代表性的人物就是苏秦和是张仪。



  始春秋,终战国,五霸强,七雄出。



  平王东迁之始为春秋,孔子绝笔之后为战国,整个东周的历史为515年,其中春秋242年,战国273年。划分的依据是依据两部史书而来,就是孔子做的《春秋》和无名氏著的《战国策》。前者是鲁国的国史,后者记述了从周威烈王23年到秦始皇兼并六国,182年间各国的军事与外交活动。


  东周之时,五霸七雄各据一方。五霸指春秋时期的五位霸主,即齐桓公、晋文公、秦穆公、宋襄公、楚庄王。七雄是战国时期,齐、楚、燕、韩、赵、魏、秦七个强国之君。春秋时期,历史资料里有名录的国家有170个,到孟子时代就只剩下“鲁齐宋晋,楚郑曹陈,卫燕秦蔡”,十二国了。

 
  春秋时期和战国时期的社会形态完全不一样,以战争为例,台湾学者黄仁宇以为,春秋时代的军队人数少,战斗一般不超过一日就结束了。交战双方均保持类似西方的骑士风度,无论胜败都要符合贵族的礼仪,例如穷寇勿追、老人与孩子不作俘虏等。宋襄公就认为,敌渡河未尽而攻之,不是君子所为。可等敌兵渡过河来,宋军又被杀得大败。我们现在看来这个人很愚腐,实际上这就是那个时代的贵族作风。中世纪的欧洲也是如此,两个人的纠纷解决不了,就找来公证人当场决斗,不齿于搞暗杀那一套。到了战国时代就不同了,谋士、说客都出来了,各种计谋都有了。


  春秋时代的动乱是有限度的,所以孔子觉得还有希望恢复过来。到了战国时代,一次战役动辄用兵百万,野战之后还要围困城市,一围就是几个月,饿死人无数。在此种情形下,孟子认为只有说动一个大国实施仁政,先做出范例,才有可能制止这种混乱攻伐的局面,所以才有孟子游说各大国的国君,如齐宣王、梁惠王等,这也是读孟子七篇的基本背景。



  嬴秦氏,始兼并,传二世,楚汉争。



  秦族本是羌族的苗裔,在战国末叶,逐渐强大起来。秦国历史上出过几位很了不起的国王,秦穆公就做过五霸之首,秦惠王采用张仪之计,拔三川、并巴蜀、北收上郡、南取汉中,包九夷、至鄢郢。至秦昭王又将势力扩展到黄河腹地,臣服韩魏,东逼齐鲁,北临燕赵。


  秦赢政即位以后,吞二洲、灭六国、平定中原,统一天下,使众多的种族和文化融合为一个统一的民族,就是秦,外文称“Chin”,以后才称为汉。秦始皇十三岁继承王位,二十一岁亲自执政。他在公元前230年首先灭了韩国,又用了十年时间,灭掉六国,统一了天下,于公元前221年建立起中国历史上第一个统一集权的专制主义王朝。


  秦赢政以为自己功过三皇、德佩五帝,所以尊号始皇帝。他刚毅果断、雄才大略,勤政治国,集大权于一身,规定自己每天要批阅的奏章竹简不得少于一石(60公斤)。这位始皇帝废分封、立郡县,修驰道、实行了税同率、币同值、书同文、车同轨、度同长短,量同大小,衡同轻重,使政令统一。他北筑长城,南定百越,东填大海,西建阿房。同时,这位丰准细目、鹄胸豺声的始皇帝,专横暴虐,严行苛法,滥施杀戮,焚书坑儒,大修宫殿陵墓,不管百姓的死活。他任用李斯乱政,宠赵高祸国,背古乱今,肆无忌惮,是个名副其实的暴君。


  其实,秦始皇的童年非常不幸,他的父亲子楚(异人)是秦国的公子,却被送到赵国做人质。赢政就出生在赵国,因生在正月才取名为政,在赵国孤独地生活了九年。这种经历严重扭曲了赢政的心灵,他在统一天下以后采取的种种暴虐措施,不能不说与他的变态心理有密切的关系。


  公元前210年七月盛暑季节,秦始皇于巡视途中死于沙丘平台(今河北广宗境内),年仅50岁。他在秦王位25年,称皇帝12年,共计执政37年。赵高与李斯篡改遗诏,立胡亥为秦二世;又伪造圣旨让公子扶苏和将军蒙恬自尽。其后,赵高专权杀了李斯,又杀了秦二世,由扶苏的儿子子婴即位。其时天下大乱,群雄并起,刘邦与项羽从东西两路入关伐秦。刘邦抢先一步,攻至咸阳。子婴杀了赵高,素车白马,脖子上挂着玉玺,请降于轵道之旁,他在位才46天。可叹,始皇帝灭六国、平天下创建的国基,本以为千秋一统,万世一系。哪知道只传了二世,三主加在一共才五十一年。接下来就是刘邦与项羽的楚汉相争。


  公元前207年八月,伐秦西路军统帅刘邦,兵不血刃地进军咸阳。秦王子婴见大势已去,投降了。众将劝刘邦杀了子婴,以免秦军残部死灰复燃。刘邦看着这位子婴实在太可怜了,总共才当了46天的秦王还不敢称帝,不忍心杀他。这一念慈悲的因,才换来日后曹丕篡位,不杀汉献帝刘协的果报。


  刘邦一进咸阳皇宫就不想再出来了。樊哙、张良再三苦劝,刘邦才算作罢。《史记•高祖本纪》载,刘邦还军霸上,召父老豪杰曰:“父老苦秦苛法久矣,诽谤者族,偶语者弃市。吾与诸约,先入关者王之,吾当王关中。与父老约法三章耳:杀人者死,伤人及盗抵罪”。刘邦与关中父老约法三章,其余秦朝的苛法一概废除,受到百姓的热烈拥护。


  东路军统帅项羽,一路上破城夺关、大开杀戒,速度就慢了。待赶到函谷关,刘邦已占据关中,还派兵把住函谷关口。项羽大怒,杀进关来,驻军鸿门。得知刘邦屯兵霸上,受降子婴、还收了玉玺、约法三章,恨得咬牙切齿,于是以庆贺秦亡为名摆下鸿门宴要杀刘邦。项羽有大军40万,能征惯战;刘邦只有人马十万,哪里是项羽的对手,不敢不来赴宴。鸿门宴上刘邦一把鼻涕一把泪地哭诉,说得项羽耳软心活。军师范增一看不好,赶紧找来项庄舞剑,意在酒席宴上杀了刘邦。张良也叫来樊哙闯席,刘邦才得以乘机逃走。


  项羽杀了子婴,火烧咸阳宫。表面上尊楚怀王为义帝,而暗中将怀王弑于南迁途中。项羽自立为西楚霸王,建都彭城,将全国分成十八个诸侯国,刘邦被封为汉王,由此拉开了楚汉相争的帷幕。


  战争初期,刘邦兵微将寡。在四年多的时间里,双方大战七十次,小战四十余次,刘邦屡战屡败,身受重伤十二次。楚将季布,曾单人独骑杀入汉军,一刀劈下刘邦坐骑的马尾巴,险一险要了刘邦的命。其后由于项羽在政治和战略上不断发生错误,逐渐丧失主动,双方形势逆转,才发生根本性的力量转变。


  公元前202年十月,项羽引军东撤,刘邦率军紧追不舍。十二月,楚军被包围在垓下(今安徽灵壁县东南),陷于一筹莫展的境地。为了进一步动摇和瓦解楚军意志,韩信要汉军在夜幕里唱起楚歌。楚军听了无不泪下,项羽也大吃一惊,以为汉军已经占领了楚地。他—面饮酒、一边激昂慷慨地唱起歌来,歌曰:


  力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝!
  骓不逝兮可奈何?虞兮虞兮奈若何!
  虞姬也起而和唱,歌曰:
  汉兵已略地,四方楚歌声。
  大王意气尽,贱妾何聊生!


  歌罢,拔剑自刎而死。项羽见大势已去,带了八百骑兵连夜突围南逃。第二天黎明,刘邦发觉项羽突围而去,便派兵追赶。项羽渡过淮河,跟随他的骑兵只剩下百余骑了。待到阴陵(今安徽定远县西北)时迷了路,陷进湖沼地带,被汉军追至。项羽领兵且战且退,退至乌江边,因无颜再见江东父老,不愿上船回江东,自刎于乌江。


  刘邦乘胜追击,很快平定了江南,建立了汉朝441年的一统天下。项羽平生久经沙场,攻无不克、战无不胜,他只真正地输过一次,一次就要了他的命!相反,刘邦在战场上寡屡战屡败,只真正地赢了一次,一次就坐上了帝王的宝座。


  刘邦与项羽,其实是完全不同的两类人。项羽是贵族后裔,刘邦是市井人物,项羽力拔山河,英勇无敌;刘邦既不能文,也不会武。项羽讲义气、重感情、爱憎分明;刘邦贪婪好色、反复无常、狡黠多疑。所以司马迁著《史记》将项羽描写成末路英雄,把刘邦反衬成伪君子。那时是汉朝刘家的天下,司马迁还敢将“项羽本记”放在“高祖本记”之前,他的胆子有多大。


  但也正是从刘邦开始,才有了平民打天下、做皇帝的先例,而在此之前的改朝换代,无不是贵族革命,“汤伐夏”“武王伐纣”都是如此。 



  高祖兴,汉业建,至孝平,王莽篡。



  公元前202年,刘邦正式即了皇帝位,就是历史上的汉高祖(西汉纪年从公元前206年刘邦称汉王时算起)。刘邦建都洛阳,后来迁至长安,从那时候开始的二百一十年,汉朝的都城一直在长安。历史上把这个时期称为“西汉”,也叫“前汉”。


  刘邦即位不久,在一次庆功会上对大臣们说:“我之所以能够得天下,全在用人。运筹帷幄,决胜千里,我不如张良;治理国家,安抚百姓,给前方运送军粮,我比不上萧何;统领百万大军,冲锋陷阵,我赶不上韩信。这三个人都是当代的豪杰,我能够重用他们,这就是我得天下的原因。”故此萧何、张良、韩信被称为“汉初三杰”。


  刘邦在位仅六、七年的时间就死了,太子刘盈即位,史称汉惠帝。刘邦的皇后吕雉将戚夫人残害成“人彘”,又毒死赵王如意,使刘盈身心受到极大的刺激,勉强在位七年就死了,年仅20岁。其后吕雉专权八年,大量起用吕姓娘家人,欲将汉朝变成吕姓的天下。


  汉业初建的二十年时间里,除了王室内部的争斗以外,在经济建设、社会文教等方面,并没有什么建树,总算不打仗了,百姓可以喘口气了。真正奠定汉朝400年基业的,要从刘邦的小儿子汉文帝刘恒开始。


  吕雉死后,吕氏集团覆灭,刘恒继位。他是历史上公认的宽厚、仁慈、节俭的好皇帝,与其子汉景帝刘启一起,被推崇为“文景之治”的仁政榜样。


  汉文帝刘恒所以能够宽厚、仁慈、节俭,得力于母亲薄后的教育。薄氏是南方吴国人,是个知书明理的贤妻良母,平生最喜欢读《老子》。她居然能够躲过吕后的迫害,可见她的“黄老之学”功夫不一般。汉文帝一生都受母亲影响,治国之道也力守老子的三宝:“一曰慈、二曰俭、三曰不敢为天下先”。刘邦手提三尺剑,马上取天下,刘恒以道德文治守天下,才有200多年的西汉王朝。文景之治,使全国修养生息、恢复国力、发展经济,而真正复兴传统文化的则是汉武帝刘彻。


  汉武帝受公孙弘、董仲舒的影响,“罢黜百家,独尊儒术”。到汉元帝时代则完全确定走儒家学术思想为主的路线,才形成汉儒以注疏、训诂、考据的“汉学”。但是“独尊儒术”看似推崇,实则葬送了传统的儒家思想,使儒家学术走上了近亲繁殖的退化之路,为西汉王朝的衰亡种了恶因。


  由汉高祖刘邦算起,至惠帝、文帝、景帝、武帝、昭帝、宣帝、元帝、成帝、哀帝为前十帝。传到第十一代汉孝平帝,孝平帝继位时只有九岁,被外戚王莽一杯鸩酒毒死了。王莽篡位,改国号为新,西汉王朝至此而亡。


  读汉朝的历史,很觉奇怪。汉朝有十个皇帝继位的时候年龄都很小,最小的一岁,最大的十七岁。熟悉《三国》的人都知道,汉献帝刘协就是八岁即位。皇帝年龄太小,没有办法理政,只能靠别人辅政,外人信不过,只有叫太后协助理政。太后久居深宫,对社会上的事情一窍不通,只能找自己的娘家人来帮忙,造成外戚专权。时间久了,外戚羽翼丰满,自己也想篡位当皇帝,天下就又要乱了。


  小皇帝慢慢长大了,对此现状当然不满,又要把太后这一系的外戚推翻,恢复自己的皇权。但是小皇帝既无兵权,又无经验,怎么办呢?只能利用身边的宦官,所以又有宦官当政。看看两汉四百多年的历史,不是外戚篡位就是宦官专权,没完没了。


  汉成帝的母亲、皇太后王政君有八个兄弟,除了一个早死的,其余七个都被封为侯,王莽就是王太后的侄子。王家子弟多数骄奢傲纵,王莽却没有那种习气,他像普通的读书人一样,做事谨慎小心,生活也比较节俭。王莽做了大司马以后,很注意招揽人才,不少读书人都慕名来投。


  到孝平帝即位的时候,年纪才九岁,国家大事都由大司马王莽作主。吹捧王莽的人都说王莽是安定汉朝的大功臣,请太皇太后封王莽为安汉公。王莽说什么也不肯接受,于是威望就更高了。别人越是吹捧王莽,汉平帝越觉得他可怕、可恨,因为王莽不准平帝的母亲留在身边,还把他舅舅家的人杀光了,所以汉平帝常在背地里怨恨王莽。


  一天,大臣们给汉平帝祝寿,王莽亲自献上一杯毒酒,汉平帝没有怀疑,接过来就喝了。第二天,宫里传出话来,说汉平帝得了重病,没有几天就死了。汉平帝死的时候才十四岁,当然没有儿子。于是王莽从刘家的宗室里找了一个两岁的孩子为太子,叫做孺子婴,王莽自称“假皇帝”(代理的意思)。有人劝王莽干脆继位做真皇帝,王莽也觉得假的不如真的,于是向太皇太后去讨皇帝的传国玉玺。王政君这才大吃一惊,不肯交出玉玺又被逼无奈,就气愤地把玉玺扔在地上,摔掉了一个角。王莽心疼的不得了,赶快叫人用黄金镶好,这就是历史上有名的“金镶玉”玺。


  公元八年,王莽正式继皇帝位,改国号为新,都城仍在长安。从汉高祖称帝开始的西汉王朝,统治了210年,到这时候结束了。



  光武兴,为东汉,四百年,终于献。



  王莽做了皇帝,打着复古改制的幌子,下令变法。第一,把全国土地改为“王田”,不准买卖;第二,把奴婢定为“私属”,不准买卖;第三,评定物价,改革币制。土地改制和奴婢私属二项,在贵族豪强的反对下根本就没法实行。评定物价的权力掌握在贵族官僚手里,正好用来投机倒把、贪污勒索,所以币制改了好几次,钱越改越小,价越作越大,无形之中又刮了老百姓一笔血汗钱。


  王莽的新政策无疾而终,因为不但老百姓反对,贵族官僚也反对。为缓和国内矛盾,王莽又想发动战争,这一来又引起了匈奴、西域、西南各部族的反对。加上征用民伕,加收税赋,重施刑罚,这样一折腾,天下又要大乱了。


  公元17年,南方的荆州闹饥荒,老百姓不得不到沼泽地区挖野荸荠充饥。由于人多野荸荠少,引起了争斗。新市(今湖北京山东北)的两个有名望的人,王匡与王凤出来调解,受到饥民的拥护,作了首领。二人干脆就把这批饥民和逃亡的犯人组织起来,占据了绿林山(今湖北大洪山),号称绿林军。与此同时,山东的樊崇聚集一万多人占据泰山,他们把眉毛染红作为标记,世称赤眉军。


  湖南南阳郡舂陵(今湖南宁远北)乡的豪强刘縯、刘秀两兄弟,因王莽废除汉室封号,不许刘姓人做官,心中怨恨,也乘机在舂陵乡起兵。三路人马联合起来,打败了王莽的几次围剿,声势愈发强大。


  公元23年,绿林军正式立刘玄做皇帝,恢复汉朝宗室,年号“更始”,王匡、王凤为上公,刘縯为大司徒,刘秀为太常偏将军,绿林军改称汉军。汉军很快打下昆阳,接着又拿下附近的郾城、定陵。王莽急派大军四十三万,直扑昆阳剿灭汉军。


  昆阳决战,莽军大败,四十三万人马只逃回几千人。汉军乘胜攻进长安城,放火烧掉未央宫的大门。王莽走投无路,逃进了宫里的一座渐台。渐台四面环水,火烧不到,汉军就将渐台层层围困,待渐台上的守兵将箭都射完了,汉兵才冲上台去,结果了王莽的性命。王莽的新朝只维持了十五年,就土崩瓦解了。


  刘縯和刘秀的名声越来越大,更始帝刘玄担心自己的帝位,就找个借口把刘縯杀了。刘秀听到哥哥被杀,心如刀绞,但自己羽翼尚未丰满,只好赶到宛城(今河南南阳)违心地向刘玄赔罪。更始帝打消了顾虑,才给了刘秀一些兵马,让他到河北一带招抚豪强势力。刘秀利用这个机会,消灭了河北地域的割据势力,自己壮大起来。


  公元25年,刘秀认为时机成熟,就在鄗(今河北柏乡县北)自立为皇帝,就是历史上的汉光武帝。其后刘秀又消灭了赤眉军,统一了中国,建都洛阳。为与刘邦建立的汉朝相区别,历史上把刘秀王朝称为“东汉”,又称“后汉”。


  光武帝建立东汉王朝以后,采取了休养生息的政策,例如轻税赋、释奴婢、减少差役等,还不止一次地大赦天下。因此,东汉初年的经济得以快速地恢复和发展。


  东汉自光武帝开始,传至明帝、章帝、和帝、殇帝、安帝、懿帝、顺帝、冲帝、质帝、桓帝、灵帝,最后到献帝,共历十三帝,231年。


  汉明帝永平十年,佛教开始传入中国,首先在洛阳建立白马寺,纪念以白马驮经,不远千里而来的摄摩腾、竺法兰,两位西域高僧。


  两汉的历史,加起来共计四百四十一年,到汉献帝时,汉朝结束,三国时代开始了。



  魏蜀吴,争汉鼎,号三国,迄两晋。



  魏主曹丕,曹操之子,篡汉献帝位,国号魏,建都洛阳。其前的蜀汉刘备、东吴孙权、北魏曹操三家,已经在争夺汉朝的天下。三国时期的历史并不长,只有六十年的时间,其中蜀汉历刘备、刘禅二主,43年;东吴历孙权、孙亮、孙休、孙皓四主,52年;北魏曹氏勉强支撑了五代,46年“五马同曹”的局面。至司马师废曹芳、戮曹爽、刺曹髦,到司马炎手里,干脆逼着曹奂禅位,又灭蜀灭吴,统一了天下。


  司马炎立晋,建都洛阳,史称晋武帝,开始了西晋王朝五十一年的历史。
  晋武帝统一全国,志满意得,开始“日事游宴”“怠于政事”。司马氏家族本靠阴谋起家,善于玩弄权术,但司马炎却生了个白痴儿子司马衷。公元290年,司马衷即位,就是历史上的“蛤蟆皇帝”晋惠帝。


  据说有一次,他听到御花园池塘边有蛙鸣之声,问道:“此蛙为谁而鸣,为官抑或为私?”太监面面相觑,有伶俐的回答说:“官地中鸣者为官,私地中鸣者为私。”有一年,全国饥荒,饿死无数百姓。地方官员把灾情报上来,呆头鹅晋惠帝问道:“人为什么会饿死呢?”众臣回奏说:“因为没粮食吃。”惠帝忽然说:“何不食肉糜?”可以吃肉粥嘛!群臣听了,无不目瞪口呆。


  西晋出了这样一个痴呆皇帝,野心家们于是蠢蠢欲动。赵王司马伦首先把晋惠帝软禁起来,自己称皇帝并封所有同党为官。那时的官帽用貂尾做装饰,司马伦封的官实在太多,貂尾一时不够用,才演了出“狗尾续貂”的闹剧。各地的诸侯王为争夺帝位展开了厮杀,史称“八王之乱”。


  王朝内部的“八王之乱”延续了十六年,到了公元306年,东海王司马越毒死了晋惠帝,另立惠帝的弟弟司马炽为晋怀帝。外部的“五胡乱华”也开始了,司马炽的怀帝才做了六年,就被北汉王刘聪俘虏了。刘渊、刘聪父子,本是北方的匈奴贵族,自称汉王。刘渊死后,刘聪继位开始进攻洛阳,先攻陷洛阳杀了晋怀帝,又攻下长安杀了晋愍帝。


  西晋王朝,由司马氏阴谋篡夺曹魏政权开始,经过祖孙四代,总共才维持了五十一年,其结局比曹魏还要凄惨。西晋灭亡之后,北方的匈奴、鲜卑、羯、氐、羌五个少数民族起兵作乱,前后一共出现十六个割据政权,史称“五胡十六国”。


  西晋的国都长安虽被攻陷,但南方还在晋朝掌握之中,于是北方的士绅贵族纷纷逃到江南避难。镇守建康(今江苏南京)的琅琊王司马睿,挑选有名望的士绅一百零六人辅佐,于公元317年在建康即位,重建晋朝,称为晋元帝。为与司马炎建立的西晋相区别,历史上把这个朝代称为东晋。


  两晋的历史,西晋五十一年,东晋一百零四年,共计155年。



  宋齐继,梁陈承,为南朝,都金陵。



  东晋灭亡后的一百七十年时间里,出现了南北政权对峙的局面。南朝先后换了宋、齐、梁、陈四个朝代,北朝的北魏,分裂为东魏与西魏。东西魏又分别被北齐、北周所代替,历史上把这段时期称为南北朝。


  东晋的晋安帝在位22年,被将军刘裕谋杀,继位的晋恭帝又被他毒杀。公元420年,刘裕篡位做了皇帝,改国号为宋,是为宋武帝。南朝各代篡位称帝,都对前朝的子孙剪草除根,实是刘裕开的先例。


  刘裕只做了三年皇帝,就病死了。七代六十年以后,传到宋孝武帝时,又被禁军统领萧道成照样翻版篡位,灭宋称齐。十四岁的幼主顺帝刘准被灭门之前,留着眼泪说了一句千古名言:“愿后身世世,勿复生帝王家”。


  公元479年,萧道成称帝,建立南齐,是为齐高帝。南齐王朝也只经历了二十四年,就又被同宗的雍州刺史萧衍所废,改国号为梁,就是历史上吃素学佛的梁武帝。这位哲学家皇帝的政绩实在不高明,当时的北魏因为内讧,没有能力进攻南方,梁朝才有一个较长的安定时期。


  梁武帝是个书生,他是文学家兼哲学家,他的长子萧统就是中国文学史上著名的昭明太子,编辑了流传后世的《昭明文选》。梁武帝在位四十八年,除了喜欢学做和尚以外,还没有太多的大过,寿命也活到86岁。只是忘记了“勿慕虚名而受实祸”的警告,把权谋当道德,错用了西魏的叛将侯景,被饿死在台城里。


  接着萧梁篡位称帝的,是陈高祖陈霸先。公元557年,陈霸先在建康称帝,史称陈朝。登基之前,也照先例杀了先主萧方智,自己只做了三年的皇帝就死了。传到第五代是他的孙子陈叔宝,就是历史上荒唐得出奇的风流皇帝陈后主。当隋兵攻进台城南京时,他抱着美人张丽华、孔贵人跳井,最后被人放下绳子,将三个人一起拉了上来。那口水井,景阳宫井,也变成日后的南京胜景之一。


  陈叔宝与南唐后主李煜,都是很不错的文学家、艺术家。他自作的名曲《玉树后庭花》,在民间广为流传。唐代诗人杜牧有感于此,写有《秦淮夜泊》的诗句,诗曰:


  烟笼寒水月笼沙,夜泊秦淮近酒家;
  商女不知亡国恨,隔江犹唱后庭花。



  南朝的最后一个朝代,陈朝历五主,三十三年,如此灭亡。整个南朝的历史加起来,共计一百六十八年。



  北元魏,分东西,宇文周,与高齐。



  北魏本是北朝的鲜卑人拓跋圭建立的国家,公元439年,北魏太武帝拓跋焘灭了十六国中最后一个小国北凉,统一了北方。长达一百多年,十六国纷扰的乱世才彻底结束。


  三代以后传至拓跋宏,就是历史上著名的魏孝文帝。孝文帝是个很有作为的人,他认为要巩固北魏的统治,一定要吸收先进的中原文化,改革本民族的陋习。他首先把国都从平城(今山西大同东北)迁到洛阳,又实行汉化政策,例如:改说汉语、改穿汉人服装、改用汉姓、鼓励鲜卑族与汉族通婚等。北魏皇室本姓拓跋,孝文帝带头改姓为元,故此这里称作“北元魏”。


  孝文帝以后,北魏开始衰落。至魏孝明帝继位,因为年纪太小,由他母亲胡太后临朝辅政。胡太后专横奢侈,但迷信佛教,因此北魏时期,动用了大量人力物力,开凿石窟,雕凿佛像。云冈石窟(山西大同武周山)建成于北魏孝文帝迁都洛阳之前,开凿了三十多年,现存洞窟五十三个,佛像五万一千多尊。龙门石窟(洛阳龙门山),始建于北魏时期的孝文帝,直至隋唐时代才告完成,历时四百多年。现存洞窟1300余个,佛像九万多尊,高度表现了古代的雕塑艺术水平。


  其后北魏内部发生大乱,大权落到高欢和宇文泰手里。公元534年,魏孝武帝逃到长安投靠宇文泰被杀,宇文泰另立了魏文帝;与此同时,高欢立了魏孝静帝,迁都邺城(今河北临漳县西)。从此,北部中国分裂为两魏:建都在长安的叫西魏,建都在邺城的叫东魏。所以这里才说“北元魏,分东西”。


  公元550年,东魏高欢的儿子高洋篡位,建立了北齐,也叫高齐;公元557年,西魏宇文泰的儿子宇文觉篡位,建立了北周,又称宇文周。北齐和北周又互相攻战,乌烟瘴气。北周武帝要大量招兵备战,但境内十分之一的人口是僧侣,当然不少人是为逃兵役出家的,于是决定“求兵于僧众之间,取地于塔庙之下”。周武帝下令,销毁佛经佛像,勒令僧侣还俗,寺观的财产一律没收充公,这就是历史上的“周武毁佛”事件。


  北齐的几位皇帝,都是荒淫残暴,到了齐后主更是不理政事。他是个弹琵琶的高手,自弹自唱“无愁曲”,自号“无忧天子”。但北周大军攻来,片刻之间北齐就土崩瓦解了。


  公元557年,北周武帝灭了北齐,统一了北方。周武帝死后传至周宣帝,周宣帝死后,他的岳父杨坚就篡了静帝位,于公元581年,建立了隋朝,是为隋文帝。但是杨坚不应该灭了前主宇文氏的全族,这个恶因致使隋朝的天下仅维持了32年,又被宇文化及所灭,应了“善恶到头终有报”的因果律。


  从公元316年西晋灭亡算起,经过二百七十多年的南北朝时期,中国至隋朝才又重新获得统一。



  迨至隋,一土宇,不再传,失统绪。



  中国历史上,能够以短短几十年影响后世千百年的王朝,只有秦与隋。隋朝开国的隋文帝杨坚和继位的隋炀帝杨广,都是历史上的明星皇帝。杨坚出生在陕西冯翔县的般若寺,由尼姑智仙抚育长大,13岁还家,15岁袭车骑大将军,20岁继承父爵,晋封隋国公。但促使杨坚下决心篡位称帝的,却是妻子独孤氏的名言“骑虎之势,必不得下”。


  杨坚的父亲杨忠与岳父独孤信本是生死挚友,独孤氏小杨坚14岁,所以隋文帝是历史上成了名的“惧内”皇帝。最后还是听信独孤皇后和次子杨广的蛊惑,废掉长子杨勇的太子位,改立杨广为太子。独孤皇后死了不到三年,杨广就杀了病中的父亲,自己继位做了皇位。隋文帝杨坚在临死之前,才后悔过分听信皇后的话,受了儿子的欺骗,便捶床叹息说:“独孤误我”!但是为时已晚。


  隋炀帝杨广初登大宝,踌躇满志,作诗说:


  “我本无心求富贵,谁知富贵迫人来”。


  杨广是个荒淫出了奇的人,他杀父弑兄、奸母淫嫂,无恶不作,还经常自负地引镜自照,摸着自己的脖颈说“好头颅,谁当斫之”?


  暴君杨广也还办了几件好事:一是在洛阳建了一座新都城,东都;二是开一条贯通南北的大运河,全长四千里,是历史上最伟大的工程之一,对我国经济、文化的发展和交流,起了非常积极的作用。但无休止的劳役和赋税,压得百姓喘不过气来。公元612年,杨广调动大兵113万、民夫300万,发动对高丽的战争大败,全国震荡,流寇四起,隋王朝的统治坐不稳了。


  杨广不断派兵征剿,并亲自坐镇江都(苏州、扬州)指挥。他身边的禁卫军将士,多是陕西关中地区人,眼看跟着隋炀帝没有生路,无不想开小差回家。将军宇文化及利用这个机会,发动兵变,把隋炀帝杨广抓了起来。杨广对监视他的人说:“我何罪之有?”军士们说:“你相信奸邪,拒绝忠告,穷奢极侈,发动战争,使男子死在战场,妇儿走上绝路,这就是你的罪。”


  隋炀帝无话可说,自己解下汗巾被勒死了。统治中国的隋王朝,只传了两代三十八年就宣告灭亡了。后世学者,习惯以“隋唐”并称,因为隋朝的历史太短,实在是三百年李唐王朝的过渡期。唐朝不是以阴谋篡位得的天下,而是像汉初一样,是以武功实力开国立业的。



  唐高祖,起义师,除隋乱,创国基。



  李渊的祖父李虎,本是北周的大将军,袭封唐国公。李渊的母亲与独孤皇后又是姊妹,所以李渊与隋文帝的关系甚密。李渊六岁就承袭唐国公的爵位,十六岁做了杨坚的贴身侍卫,千牛备身。文帝一朝,李渊先后做过谯州、陇州、祁州刺史。隋炀帝时又从荥阳、娄烦两郡太守提升为殿内少监、卫尉少卿。



  公元617年,杨广派李渊到太原去当留守。太原的地理位置非常重要,加之城池坚固,素有“中原北门”之称,自古以来是兵家必争之地,更是有隋一代北拒突厥的屏障。李渊有四子,第二子李世民其时十八岁,有胆有识,慷慨好客,结交了不少豪杰异士。


  就在隋朝的江山岌岌可危之时,有术士禀奏杨广,龙门地区发现十分明显的“天子气”,其气厚重,一直蔓延到太原。接着又奏报有李姓者将冲犯大宝。隋炀帝格外重视,于是在太原设立避暑的汾阳宫,又大开杀戒要将李姓人杀光。不少姓李的高官重臣都没能幸免,如权贵李混的家族就无辜被灭。李渊仗着与杨家沾亲,才躲过这一劫。


  李渊本来胆小,对反隋一事犹豫不决。李世民就与杨广的两个妃子设计胁迫,李渊在迫不得已的情况下起兵反隋,大骂李世民说:“破家亡躯亦由汝,化家为国亦由汝矣”。


  为解决后顾之忧,首先采取李世民安抚突厥的计策,并取得突厥可汗的支持。北方安定了,李渊自称大将军,由李建成、李世民任左右领军大都督,直逼隋都长安。在关中诸路义军的配合下,唐军渡过黄河,集中二十多万大军把长安围了个水泄不通。


  李渊攻下长安以后,立炀帝的孙子,十三岁的杨侑做个挂名的皇帝,而远在江都的隋炀帝则成了一文不值的太上皇。这一策略高明得很:立个傀儡皇帝,敌对势力就没有讨叛的借口;尊隋炀帝为太上皇,就取消了他的合法地位。


  公元618年三月,隋炀帝在江都被杀。五月二十日,李渊在起兵反隋一周年之际,废黜隋恭帝杨侑,自己登基称帝,建立唐朝,年号武德,是为唐高祖。



  二十传,三百载,梁灭之,国乃改。



  前面提到,李世民设计用酒灌醉了李渊,使他在昏昧中奸污了隋炀帝在晋阳行宫的两个妃子,迫使李渊不得不听从他的主意。这一动心用意,埋下了李唐王朝后世的屡次“女祸”之变,造成晚唐时期军阀专权的藩镇之乱,始终没能逃出历史的因果定律。


  唐王朝在玄宗时代达到极盛,就是所谓的“开元之治”。其后就发生了持续八年的“安史之乱”,大唐的国势自此由盛转衰。到了唐朝后期,经过藩镇割据、宦官专权和朋党之争,朝政越来越混乱。唐宣宗算是一个比较开明的皇帝,也没能改变这个局面。唐宣宗死后,继位的懿宗李漼、僖宗李儇,更是奢侈糜烂,腐朽透顶。


  此时,唐王朝的统治权已经名存实亡,各藩镇在平定叛乱的过程中,不断扩充势力,争夺地盘,形成大大小小的割据力量。其中最强大的是河东节度使李克用和宣武(今河南开封)节度使朱温。朱温的原名叫“朱三”,本是无恶不作的地痞,以后跟随黄巢起兵造反。黄巢兵败,他见风转舵,叛变降唐,因镇压义军有功,被唐僖宗赐名“全忠”。


  唐僖宗死后,其弟李晔继位,是为昭宗。唐昭宗不满宦官乱政,动手除宦失败,竟被宦官软禁起来。朱温于是以勤王除宦为借口,趁机将昭宗挟持到洛阳。唐昭宗还想秘召各地的藩镇来救他,但救兵还没到,就被朱温给杀了。十三岁的李祝被立为傀儡皇帝,就是昭宣帝。 


  公元907年,朱温废了唐昭宣帝,自立为帝,改国号为梁,建都汴(今河南开封)。唐朝历史就此彻底结束,从李渊创国基开始算起,李唐王朝传了二十代,共计二百九十八年。



  梁唐晋,及汉周,称五代,皆有由。



  从朱温建立梁朝开始,中国北方前后换了五个王朝——梁唐晋汉周,为与前朝有别,史称后梁、后唐、后晋、后汉、后周。南方和巴蜀地区也有九个称帝、称王的割据政权(前蜀、吴、闽、吴越、楚、南汉、南平、后蜀、南唐),加上北汉一共是十国,所以这一时期又称为“五代十国”。 


  五代十国的寿命都很短暂,五代沿续了五十三年,十国七十七年,加来只有一百三十年的历史,其存亡兴衰各有其因由,所以“称五代,皆有由”。
  朱温建立后梁朝,在位仅六年就被自己的儿子所弑。另一个儿子友贞继位十年,史称后梁末帝。接着,便是后唐主李存勖,沙坨郡(今新疆境内)人,史称为胡人。实际上他的祖先早已是汉化的西北民族。他因袭其父李克用的晋王爵号,打出为李唐复仇的大旗,破契丹、灭朱梁,统一了北方。李存勖自称皇帝,改国号为唐,建都洛阳,为“后唐庄宗”。可惜,这位爱唱戏的票友,庄宗好景不长,当了三年的皇帝却死在伶人(戏子)手里。


  继他而起的,是后唐明宗李嗣源,尊他为明宗是因为他确实高明。史载,明宗“每夕于宫中焚香祝天曰:某(我)胡人,因乱为众所推。愿天早生圣人,为生民主”。李嗣源能有这种存心,不要说五代时期的帝王中无人可比,历史上也找不出能说出此话的第二人。但到了明宗之子,唐末帝李从珂手里还不到三年就亡国了。后唐的历史,从李存勖称帝开始算起,只有十三年。


  跟着称帝的,是历史上有名的“儿皇帝”石敬瑭。他本是李嗣源的女婿,因与唐末帝不合投靠了契丹,借契丹兵灭了后唐,建立后晋。石敬瑭甘心拜契丹国主为“父皇帝”,并将雁门关以北的燕云十六州割让给契丹,造成宋朝开国以后,黄河以北成了辽金元三朝的根据地,形成中国历史上第二次南北对峙的局面,而有宋一朝梦想了三百年,始终都没能收复。但是石敬瑭的后晋也只有十二年的时间,就转入他的部将刘知远手中。


  刘知远在太原称帝,赶走契丹人,定都汴京,改国号为后汉。刘知远只做了十个月皇帝就死了,他的儿子后汉隐帝刘承祐即位以后,发生了动乱。汉隐帝派人刺杀大将郭威,激起郭威兵变,结果是郭威篡位称帝,改国号为周。后唐李存勖、后晋石敬瑭、后汉刘知远三帝,都是沙坨人,只是氏族不同而已,故此在历史上称他们为“沙坨”胡人。


  周太祖郭威称帝三年就死了,由于没有儿子,于是由他的养子柴荣,也就是皇后柴氏的内侄继位,称为世宗。柴荣精明干练,在位期间实行了一系列改革措施,使后周的国力不断增强。公元959年,周世宗在位六年,死于征辽途中,由只有七岁的儿子柴宗训继位,是为周恭帝。



  炎宋兴,受周禅。十八传,南北混。



  周恭帝即位,提升赵匡胤为殿前都点检(禁军部队的统帅),要他出兵抵御北汉国与辽朝的侵扰。大军离京城仅仅二十里,就在陈桥驿发生兵变,据说将士们把早已准备好的黄龙袍加在赵匡胤身上,强迫他做了宋朝的开国皇帝。周家柴氏的孤儿寡母没有办法,只好拱手让位。


  赵匡胤改国号为宋,定都东京(今河南开封),是为宋太祖,历史上称为北宋。赵匡胤又用了十三年时间,灭了南方五国,但对北方的燕云十六州和云南大理,始终无力统一。其后由赵匡胤的弟弟赵匡义继位,是为宋太宗。赵匡义虽然也是在军旅中长大,但比他哥哥还酷爱读书,史书上记载:他在“兵间二十年,手不释卷”。征战中总有十几匹马,为他驮书。中国文化中有两句最有名的成语“开卷有益”和“宰相须用读书人”就是他说出来的。


  赵匡胤开国称宋,只做了十六年皇帝就死了,他的死一直是历史上的疑案之一。所谓的“烛影斧声”,便说明他在临死前与弟弟赵匡义有争执,有人怀疑他是被赵匡义逼死甚至气死的。史书上记载,赵匡胤的母亲杜太后临危的时候,当着辅相赵普对赵匡胤说:“你能够轻易地取得天下,是因为柴家(周世宗)使幼儿主天下。倘若后周有老成的后代做皇帝,你哪里有这个机会?所以你死后应该传位于弟弟赵匡义,匡义再传给你的三弟匡美,其后再传给你的儿子赵德昭。只有老成的人继位做皇帝,才是社稷之福”。赵普记录了这段话,并在末行签了字“臣普记。藏之至金匮,命谨密宫人掌之”。


  但赵匡义并没有遵照母后的遗嘱,将帝位传给兄弟、侄子,而是传位给自己的三儿子赵恒(宋真宗)。宋真宗采取金钱外交的弱国政策,对辽金元低首自卑,才有后来的靖康之耻,徽宗、钦宗双双被虏,囚死在金人的“五国城”。接着就是康王赵构南渡,终于又在江南杭州重建朝廷,史称南宋,是为南宋高宗。


  纵观中国历史,三代以上是以德化民,用文治平天下;三代以下,是以“止戈为武”的武功平天下,然后再事治国。“功德并用”“恩威并济”始终是传统儒道文化的帝王之道,而赵宋天下在建国之初,就用“黄袍加身”“陈桥兵变”的手段巧取豪夺,非以正义之师统一中国。立国之后又不彻底地恢复北方失地,从此便偃武修文,妄图以金钱议和,媚敌自保。致使朝分两宋,赵家的帝王成为“守文弱主”,实是祖先诲淫诲盗,咎由自取种下的恶因。


  两宋一共传了十八代,历十九帝,共计319年历史。其中,北宋一百六十七年,南宋是一百五十二年。



  辽与金,皆称帝。元灭金,绝宋世。



  在南北宋时代,中国北方已经先后兴起了辽、金两个王国。辽国是契丹族,金国是女真族,他们并不是入侵中国的外族,而是早已归化居住在北方的少数民族。在文化教育上,仍然是以中国文化的儒家思想为主,佛道两家为辅的华夏文明。 


  建立辽国的是耶律阿保金,他在北京(古称东丹)建立了辽国。金族姓完颜,完颜阿骨打在圣京(今沈阳)建立金国。辽国的历史有二百一十年,金国支持了一百一十七年,以后金灭了辽,元又灭了金。到元世祖忽必烈,元兵南侵,先与南宋军队配合,灭了金国。


  公元1271年,忽必烈称帝,改国号叫元,是为元世祖。元世祖借口南宋不执行和约,派元兵进攻襄阳,宋军连战连败。宰相贾似道向元求和,反而促使南宋早亡。襄阳城在被围五年后,终于被元兵攻破,元兵乘胜南下,进逼临安。


  公元1276年三月,元军逼近临安东郊,文天祥主张与元兵决一死战。但南宋王朝已决心投降,宰相陈宜中又趁机逃跑,不得已让文天祥以右丞相的名义与元人谈判。文天祥到元营后,始终不屈服,以后被押解到元大都,囚禁四年后死在那里,留下《正气歌》汗青千古。


  四岁的小皇帝恭帝赵显与皇太后请降,也被虏往元大都。赵显北去,南宋亡国。依稀中与赵匡胤逼迫后周柴氏孤儿寡母退位没有两样。后人有诗曰:


  忆昔陈桥兵变时,欺他寡妇与孤儿;
  谁知二百余年后,寡妇孤儿又被欺。



  恭帝的两个哥哥,九岁的赵昰和六岁的赵昺逃到福州。赵昰即位,为端宗,但不久就死于逃难的海船之上。张世杰和陆秀夫等朝臣又拥立卫王赵昺继位,转移到厓山(今广东新会南)继续抗元。


  元军分为四路,围攻宋军水师。潮落的时候,元军从北面冲击:潮涨的时候,元军又顺势从南面进攻。宋军两面受敌,勘勘招架不住。左丞相陆秀夫见大势已去,对赵昺说:“国事至此,陛下当为国死”。随即背着赵昺跳海而亡,杨太妃也赴海而死。


  公元1279年二月,元朝统一了中国,宋世彻底宣告灭亡。



  莅中国,兼戎狄。九十年,国祚废。



  公元1206年,蒙古各部落首领在斡难河(今鄂嫩河)边集会,公推铁木真为蒙古大汗,即成吉思汗。汗汉同音,有仰慕汉王朝的意思。


  成吉思汗打败了金朝,兵力更强大了。公元1219年,有一支蒙古商队受成吉思汗派遣到西方去,经过回回国(花剌子模,即今里海、咸海一带)遇害。成吉思汗闻讯大怒,亲率二十万蒙古大军灭了回回国,又继续向西逼近印度,占领了现在的中亚细亚各国。前锋部队一直打到欧洲东部,大破欧洲联军;又打到伊朗北部,灭大食国,才班师回国。元朝的中国版图,是有史以来最广大的,南至台湾,东到东海(几次渡海征日本都未成功),西至多瑙河,北到沙漠,兼并了诸多的种族,所以称“莅中国,兼戎狄。


  蒙古人征西作战,立功行赏都要数人耳朵,所以士兵的马背上都驮着成麻袋的人耳朵。欧洲人想起这段历史,就咬牙切齿的称东方人为“黄祸”,并与中国龙的图腾联系在一起谬论连绵,形成对东方人和中国文化的偏见。


  蒙古人所以能西征东讨,无往不胜,是因为蒙古军队拥有当时世界上最强大的兵种,铁骑。这种经过严格训练的骑兵军团,可以压倒性的优势歼灭地面上的陆军部队。穷兵黩武的元朝只传了十代,九十八年的历史,最后亡在元顺帝手里,应了老子“兵强者死”的名言。


  元朝的历史虽然不长,但对中国文化的破坏却是毁灭性的。蒙古人与辽金两个民族不同,本来就没有文化基础,又没受到华夏文明的熏陶,所以忽必烈一到西藏,就被藏传佛教的文明惊呆了,尊十五岁的藏僧八司巴为国师,并请他制作蒙古文字。统一中国以后,更是与西藏喇嘛一起共治中国,还将大小喇嘛分派到中国各地进行教化,搞得民怨沸腾,致使有明一代彻底铲除藏传佛教,中原密宗东流日本,史称“东密”。好在忽必烈时代有一个金国的遗贤耶律楚材,与一个和尚出身的汉人刘秉忠,二人都具有深厚的中国文化素养,才使得蒙古人渐渐受到儒家文化的熏习。


  忽必烈死后,由他的三儿子铁木耳“元成宗”继位,封孔子为“大成至圣文宣王”。那篇封号的文章“制诰”,更是胜过历代敕封孔子的“诏书”,诰云:


  “制曰:先孔子而圣者,非孔子无以明。后孔子而圣者,非孔子无以法。所谓祖述尧舜,宪章文武,仪范百王,师表万世者也。可加大成至圣文宣王。遗使厥里,祀以太牢。于戏!父子之亲,君臣之义,永为圣教之遵。天地之大,日月之明,奚罄名言之妙。尚资神化,祚我皇元”。


  但是元朝宫廷多数的朝臣和族人,仍是信奉喇嘛教,因此元顺帝时才有韩山童的白莲会,宣传天下大乱,弥勒佛下凡救世。跟着便有方国桢、张士诚、陈友谅、朱元璋等趁时而起,加速了元朝的灭亡。 



  太祖兴,国大明。号洪武,都金陵。



  明太祖朱元璋是继刘邦之后,历史上第二位平民皇帝,所不同的,刘邦是布衣登帝位,朱元璋则是和尚做皇帝。但他没有刘邦的豁达大度,也没有李世民的雄才大略,因此有明一代虽也是山河一统,但远远没有汉唐开国的规模和气势。


  朱元璋出生在元末乱世的贫民家庭,祖上世代务农,童年孤苦无依以讨饭为生,备受世人的白眼和欺凌,形成其后仇恨多疑、刻薄寡恩的作风。朱元璋十七岁上出家皇觉寺,才两个月就由于“寺僧以岁饥罢僧饭食”又出去讨饭化缘,直到三年后才又回到皇觉寺。追忆这段经历时,朱元璋说:“众各为计,云水飘扬。我何作为,百无所长,依亲自辱,仰天茫茫”。25岁时朱元璋投军,与徐达、汤和、周德兴等放牛时的伙伴一起,金戈铁马,北战南征。元大都被攻破,元顺帝携妻将子,逃向漠北,元朝至此灭亡。


  公元1368年,朱元璋建立大明王朝,定都金陵(南京),年号洪武,史称明太祖。从朱元璋定都到明成祖朱棣迁都北京,金陵是明朝53年的国都,朱元璋曾用21年的时间修建南京城墙。金陵在历史上称为六朝古都,三国时期孙权据长江之险在武昌登基后,迁都金陵,成为首位在金陵建都的人。此后司马睿在此建立东晋政权,称作建康。南朝的宋齐梁陈都在建康定都。南唐将金陵改称江宁府,明朝建都后将其改称为南京。


  朱元璋的最大缺陷就是“不学无术”,虽然他勤奋地读书一阵,但根本学识始终没有脱离在皇觉寺为僧时的知识范围。因此他缔造的明朝的政治体系中,官职的设置仍然沿用丛林寺院的僧职,如督察院、都检、统领等。在心理上,由于出身的关系,朱元璋始终有一种隐隐的自卑感,致使朱元璋登基以后,总想找出一个声名显赫的祖宗作自己的背景,于是想到了朱熹。正在犹豫不决的时候,朱元璋问理发的朱司务是否为朱熹的后人。谁知那个理发匠却说:我有自己的祖先,我虽姓朱,但与朱熹却没有关系。为什么要认他做祖先呢?朱元璋听了很惭愧,就打消了认朱熹作祖先的念头,但开科取士的标准定为朱熹的《四书章句》却始终没有动摇过。



  迨成祖,迁燕京。十七世,至崇祯



  公元1398年,朱元璋死了,太孙朱允汶继皇帝位,改元建文,是为明惠帝。朱元璋开国后,一直对异姓功臣深怀疑忌,所以军事大权都在朱氏诸王手中,尤以燕王朱棣为最。朱允汶为了解除诸王“尾大不掉”带来的威胁,一登基就开始削番。先从朱棣的胞弟朱肃下手,逮捕了几个朱姓王并将其废为庶人。又下令诸王不得节制文武官吏,进一步限制了诸王的权力。就在要削除燕王朱棣的权力时,朱棣趁机起事,酿成为期四年的“靖难之变”。


  公元1403年,朱棣登上皇帝的宝座,改元永乐,定都北京,是为明成祖。至于朱棣为什么要迁都燕京,有几个历史原因。其一,燕京是朱棣的龙兴之地,是他作燕王时的封地和府邸。其二,“靖难之变”中,朱棣曾在南京大肆屠戮,杀人数万之众,史称“瓜蔓抄”,因此不愿意住此血腥之地。其三,蒙古人虽北遁大漠,但还在蠢蠢欲动,北方尚有战事。而历史上建都南京的王朝无不带有偏安性质,不是有作为的帝王所居之地。1406年,朱棣明令迁都,次年开始修建北京城,历时十三年才告竣工。


  明朝三百年是朱姓与宦官共有的天下,明太祖、成祖之后的十五个子孙皇帝无一不是被太监所控制,几乎找不出一个对社会文化有贡献的君主。倒是出了几个偏才:英宗朱祁镇如果不做皇帝,专学天文,可以成为名家;神宗朱翊钧,嗜财如命,如果专学经营,定可以发家致富;熹宗朱由校爱作木匠,如果专习土木工程,应该大有可为。但他们不幸当了职业皇帝,反而在历史上劣迹斑斑。而明代的文运,从朱元璋开始就既不尊重相权,又不重视文臣学者,致使万历后期的太监头子魏忠贤大兴党狱,随便定罪杀戮儒臣学者。直至李自成的民兵入京,崇祯自杀,清兵入关,结束了朱明与太监共天下的历史。


  大明王朝从朱元璋开国,传了十六世,历十七帝,到崇祯皇帝朱由检结束,共计两百七十七年。其后虽有五王复建南明,毕竟大势已去,所以仅苟延残喘了十六年。 



  权阉肆,寇如林。至李闯,神器焚。



  明朝由兴而衰、由盛而亡,也是重蹈元朝的覆辙,蔡东藩总结为“骨肉相残、权阉迭起、奸贼横行、宫闱恃宠,以及流寇殃民”五条,尤以“权阉肆,寇如林”为最甚。


  宦官专权是明朝的特点之一,而且愈演愈烈,例如英宗时的王振,宪宗时的汪直,武宗时的刘瑾,熹宗时的魏忠贤。其中,刘瑾为首的八个太监,人称“八虎”,已甚为嚣张,魏忠贤更是成立了万人组织的宦官武装,将厂卫(特务组织)的罪恶登峰造极,使明王朝的政治腐败到极点,其结果必然是民不聊生,流寇四起。在流寇中最成气候的就是李闯(李自成)。李自成是陕西米脂人,因家贫投为驿卒,驿站解散以后,无处存身,参加了民军。后与刘宗敏、李信、牛金星等人联合起来,又有张献忠的呼应,攻城掠地,势不可挡。


  公元1644年(崇祯十七年),李自成攻进北京。怀宗朱由检至此还有太监曹化淳守城,不想曹化淳献城投降了。京城一破,朝臣散尽,怀宗皇帝身边只剩下一个太监王成恩。崇祯见大势已去,命后妃等自缢殉国,又剑伤长公主,自己跑到煤山(今景山),咬破手指,留下血书遗诏:


  “朕凉德貌躬,上干天咎,致逆贼直逼京师,此皆诸臣误朕,朕死无面目见祖宗于地下。自去冠冕,以发覆面,任贼分裂朕尸,毋伤百姓一人”。


  崇祯十七年甲申三月十九日,崇祯皇帝于煤山寿皇亭投缳自尽,时年三十五岁,太监王承恩与帝对缢。 


  李自成占据京城,在武英殿称帝,国号大顺。接着便严刑拷打前朝降臣,追胁金银宝物,使得已降之人复生反意,才有山海关总兵吴三桂勾结清兵,一片石大破李自成。李自成兵败,经陕西退至湖北,死于湖北铜山县九宫山。
  其时清兵只占据中国的北方,江南的前明残部,继续拥戴福王朱由嵩在南京继位,改元弘光。督师史可法领兵抗清,无奈人心已散,回天无力。史可法战死在扬州,福王朱由嵩被俘,统治中国276年的明王朝彻底灭亡。



  清太祖,膺景命。靖四方,克大定。



  清太祖福临就是入关称帝的顺治皇帝,他的祖父努尔哈赤姓爱新觉罗,为女真族人,建立了后金。顺治的父亲是皇太极,他在圣京(今沈阳)称帝后,改国号为清,改族名为满。顺治皇帝福临是皇太极的九儿子,即位时年仅六岁,不得不由多尔衮摄政。正当清廷孤儿寡母当政的危机之中,适逢吴三桂乞师,清廷趁势乘时而起,由吴三桂为先驱,名正言顺地入关称帝。


  满族人自认为与大明并无夺社稷之仇,满人入关是因为李闯灭明,汉人无法收拾残局才请清兵入关的。所以满清入主中原,打着“仰承天命,吊民伐罪”的旗号,又修复被李闯烧毁的明陵,为崇祯皇帝发丧。这就是此处说的“膺景命”,也就是顺应天命的意思。


  福临在北京登基称帝之时,除了京北以外,中国的大部分地区尚未被清廷统一。除李自成、张献忠的残余势力外,南方还有南明的临时政权存在,各地反清复明的征战皆未平息。所以顺治在位的十八年时间里,全国都还兵荒马乱,干戈未息,清室皇权还处在安危未定的局面之中。入关前后的八旗子弟,全数不过四万人,加上科尔沁蒙古的蒙旗在内,总兵力不足十万。“靖四方,克大定”的功绩,是以汉人汉军作为代理战争的先驱,利用洪承畴、吴三桂、尚可喜、孔有德、耿仲明等藩王才平定了南方,统一了中国。


  所以当郑成功在台湾率水师十七万北上,克镇江、围南京声势浩大,清廷已做好不得已出关退守的准备。郑军因天气变化,天时不利,加上策划指挥不力,再之与郑成功对垒的又是汉军,造成郑军败走,反成败局。


  到了康熙一朝,除鳌拜、平三藩、定北疆,中国才真正安定下来。在康雍乾三朝一百多年时间里,国家富强,人民生活安定,是清朝最鼎盛的时期。道光以后,则一代比一代弱。自顺治入关至宣统退位,满清共传了九代十帝,共计两百六十七年的历史。



  廿四史,全在兹。载治乱,知兴衰。



  悠久的中国历史全都在此浓缩介绍了,它详细记载了一个朝代是如何从治到乱,如何从兴旺走向衰亡的。历史绝不是一些消逝了的东西,至今仍伴随着人类的影子,后人以历史为证,以道德与良心来审视昨日与今日的人和事。


  西方的思想家可能看不起中国的文化传统,但对中国古代的史学,无不肃然起敬,黑格尔就是一例。因为中国古代的历史学是世界上其他文明国家无法比拟的,我们有二十四正史,有《通鉴》、《续通鉴》,有十通、有实录、起居注等详尽而丰富的史料。


  中国有一句老话,叫“一部二十四史,不知从何说起”。二十四史是一套最系统、最完整的史书,上自伏羲氏,下至明朝的最后一位皇帝结束,如果再辅以清代的《清史稿》就是二十五史,是一套完整的中国古代史。不过《清史稿》是待定的史稿,还没有最后定稿为《清史》,所以中国的正史只有二十四史。


  历史像一面镜子,清清楚楚地映照出过去和现在的美丑妍媸、是非善恶,揭示出因果循环的大道理。只有明白了“善恶到头终有报”这个原则,才能够做到以史为鉴。我们今天对此并不完全相信,因为我们根本没有读懂历史。清朝的历史距离我们最近,宣统退位至今不过八十几年。1644年明朝灭亡,明将吴三贵引清兵入关。其时皇太极已死,清世祖顺治皇帝只有六岁,他的母亲就是孝庄皇太后。孤儿寡母带着四十万清兵,入主中原,定都北京,逐步统一全国,使清朝在十八世纪后期,成为当时亚洲东部最强大的帝国。到了一九一一年,隆裕皇太后带着六岁的宣统皇帝宣布退位,宣统三岁登基,在皇帝位仅三年清朝就灭亡了。


  大清国入主中原,是寡妇太后带着六岁的小皇帝开始的,清朝结束的时候也是寡妇太后带着一个六岁的小皇帝,由此可见,历史怎么开始的还怎么结束,一丝一毫都不差。只是我们的寿命太短,看不到267年这个因果循环的全过程,但是清朝的历史存在,我们可以通过这段历史来认识这个因果循环的道理。


  再往前推到宋朝,宋朝开国的皇帝是宋太祖赵匡胤,他本是后周世宗柴荣手下的高级军事将领,手握兵权。959年柴荣死了,七岁的幼子柴宗训继位,还有一个寡妇符太后。随即在960年正月就发生了陈桥兵变,赵匡胤黄袍加身,拥兵还朝,逼着小皇帝让位给他,建立了宋朝。到了南宋末期,元将伯彦引兵渡江,势如破竹,小皇帝帝昺只有八岁,被元兵追逐到了广州外海的崖山,最后由左丞相陆秀夫背着跳海而亡,还剩一个老太妃在船上,眼看没有希望,也赴海死了。正应了元朝统帅伯彦拒绝宋使的一句话,“汝国得诸小儿,今亦失诸小儿”。果报昭彰,因果不爽,历史的发展是螺旋式重演的,种什么因一定得什么果,因果循环的规律是永远不会改变的。



  读史者,考实录。通古今,若亲目。



  前面已经讲到,读历史要注意史料的可靠性,前朝的历史都是后朝人编定的,是否靠得住大成问题。现代史更成问题,董希文的一张“开国大典”油画,本来再现的是十月一日新中国成立的历史瞬间,但是57年画面上将高岗抠下去,67年又将刘少奇抠下去,80年代又全部再复原回来,这哪里还是历史。所以孟子才说:“尽信书(尚书),不如无书”。


  仅读史书是不够的,还要同时参考实录、十通、帝王起居注、历代奏议等具体的史料,就可以通晓古今,好象亲眼看见一样,也就不会以偏概全了。这里虽然只提到了实录,我们要由此联想到其他的相关史料。


  实录相当于我们今天的大事记,历朝历代都有自己的实录,按时间顺序概括地记述了本朝发生的大事件,以及帝王参加活动的情况。最早的实录就是写《千字文》的周兴嗣记述的梁武帝的《梁皇实录》。现在保留最完整的是《明实录》和《清实录》。


  此外尚有三通,是古人学习历史的必读书,就是唐杜佑的《通典》、宋郑樵的《通志》、元马端临的《文献通考》。三通记述史实的体例各不相同,使我们得以从不同的角度,多方位的了解历史。以后又有了《续通典》《续通志》《续通考》,但只续到明朝。清代人又编了《清通典》《清通志》《清通考》,合称九通,再加上《续清通考》就是十通书,在史学上是极为重要的。
  历朝的奏议,相当于现代报纸的社论,在当时是由大臣们提出的建议和报告。为什么要提出建议呢?因为要奏议的事情一定有问题,否则就不会再提出建议了。帝王起居注,专门记录了帝王每天的衣食起居,参加的各种活动和会见的客人,以及相关的主题与结论,一条一款,不厌其详。今天清宫皇史宬里收藏有清代十位皇帝完整的起居注,从每日的食谱到戏单,为我们了解具体的历史事件提供了可靠可考的史料。由此可见,绝对不能只读历史,一定还要参考求其他的资料,才可以了解历史的全貌,避免以偏概全。


  这样一来,历史就变得很繁杂了,哪里还读得过来呢?因此我们读历史一定要有次序,知道以何种史学著作为主,知道先读什么后读什么。中国的史书主要分为通史和国史,通史是从头讲到尾,国史只讲一个朝代。通史当然数司马光的《资治通鉴》最好,它上接《左传》下至五代,记述了宋以前1360多年的历史。但因其分量太大,朱熹又著了《通鉴纲目》,清末流行的《御批通鉴辑览》和《纲鉴易知录》都是很好的简化通史课本,现代人著的史书能否经得起时代的考验就很难说了。


  从著书顺序上看,《史记》是记传体的通史,《汉书》《后汉书》《三国志》是国史,这四部书写得最好,不但文理文采好、记述的事实清楚,内容也最为精要恰当,能把这四部史书读懂了,记述历史事件和评价历史人物的脉络与方法就掌握了,二十四史也就一脉相承的自然顺下来了。


  南怀老认为,我们读历史要注意历史文化发展过程中,始终无法解决的两个的问题:一是统治阶级的治权,一是学术思想的权威。前者是古今中外帝王的大业,孟子称为“人爵”;后者是古今圣贤的千秋大业,孟子称为“天爵”。它虽然不能像帝王的治权那样煊赫一时,却拥有思想的威权和永久的价值,可以在无形中左右历史发展的趋势,孔子也因此被尊为“素王”。如果以孟子“五百年必有王者兴,其间必有名世者”的观点分判中国文化思想的发展,的确是五百年一个周期。


  第一个五百年是周代文化阶段,大约在公元前1115年至1079年,从周公的学术思想开始。因为周公整理了西周以前的中国文化,集上古文化之大成。而孔子的学术思想,是“祖述尧舜,宪章文武”,推崇“郁郁乎文哉”的周代文化,因此探寻儒家学术思想的渊源,必然追溯到周公。


  第二个五百年是孔孟思想阶段,大约始于公元前571年至545年,这是孔孟思想的兴起阶段。孔子生于周灵王二十一年(公元前551年),孟子生于周烈王四年(公元前372年)。由此经列国,至秦汉,直至汉武帝时代“罢黜百家,独尊儒术”,儒家学术思想才正式占主导地位,正如司马迁所说:“自周公卒五百岁而有孔子,孔子卒后至于今五百岁”。



  第三个五百年是自东汉末年三国之际,佛教传入以后,儒释道三家文化思想的大碰撞、大交变阶段。第四个五百年是隋唐文化阶段,儒释道文化由大交变到大融合,特别是文中子融会儒释道三家学术思想,影响初唐的文化思想颇深,为盛唐的文化鼎盛奠定了基础。第五个五百年是宋儒的理学阶段,出现了理学五大儒,他们的学术思想替代了隋唐时期禅宗五家宗派的盛势。第六个五百年是王阳明理学的权威时期,第七个五百年是清代的经学与理学阶段,提倡朴学务实,经世济用的事功学问,鼓吹民族正气与良知,直接影响到辛亥革命和后世的建国方略。


  时至今日,我们的历史文化与学术思想又遭遇到前所未有的巨变,中西文化思想的大碰撞,使我们吃尽了苦头,所以传统文化与学术思想又在复活,必将重现于世形成新时代的文化精神。孟子说:“五百年必有王者兴,其间必有名世者。由周以来,五百有余岁矣。以其数则过矣,以其时考之则可矣”。我们每一个人,都应该记住宋儒张载的名训:“为天地立心,为生民立命,为往圣继绝学,为万世开太平”。